miércoles, 23 de julio de 2008

Welcome to Australia : The Kimberly

Por fin había encontrado lift para ir hasta Darwin en un Ford Falcon con un buen shake de culturas: Yeshe, un australiano deseoso de conocer su país, cosa que me sorprendió, pues aunque en ellos corre sangre viajera no muchos se sienten atraídos o con curiosidad por viajar alrededor de Australia; Danyel, un chico alemán ; Justin, una chica francesa; Jess, de Canada; y yo, para no repetir nacionalidad, de España.

El coche iba cargado hasta los topes entre equipaje, y comida, agua y gasolina para al menos dos días. En esta parte del viaje hay que ser un poco previsible, pues cuando uno cruza Kimberly puede ser que en muchísimos kilómetros no se encuentre absolutamente de  nada.

Kimberly se puede cruzar por el interior a través de Gibb River Road, apta solo para 4x4, o cogiendo la highway. Esta última no os creáis que es ninguna autopista, ni ninguna maravilla. Se trata de una carretera asfaltada y ya está, desde la que se puede coger el primer desvío para disfrutar de Devonian Reef National Parks. Estas eran nuestras dos opciones, pero la imprudencia y las ganas de ver más nos llevaron por el camino equivocado, o digamoslo...no más adecuado... 
Alguien nos comentó antes de partir que la primera parte de Gibb River Road, a pesar de ser para 4x4 podríamos hacerla sin problemas, y luego ya desviarnos hacia Devonian Reef donde podríamos disfrutar de Windjana Gorge y Tunnel Creek. Una vez allí, tendríamos de nuevo la oportunidad de coger la highway, sin tener que seguir avanzando por aquel terrreno de piedras o de desahacer el trayecto hecho, así que pensamos "¿por qué no  intentarlo?", pues en el camino podríamos quizás ver más cosas...o quizás no...

Resultó que aún siendo la temporada seca, aún había muchas partes del camino cortadas por agua. En varias ocasiones teníamos que esperar a que un 4x4 cruzara para que nos facilitara el paso, pero aquí la frecuencia de los coches no es muy grande, y aventurarnos avanzar sin saber si luego tendríamos la oportunidad de volver a pasarlo no era muy buena idea...Así que, habiendo viajado ya gran parte del día, finalmente desistimos y nos dirigimos directamente hacia Windjana Gorge. No muy lejos del lugar y en medio de la nada, con un calor asfixiante, vimos un cartel de helados. La oferta era algo más que tentativa, y aunque sabíamos que lo pagaríamos a precio de oro, decidimos parar... Al llegar solo encontramos una caravana con un generador, y por más que llamamos allí parecía no haber nadie. Solo nos quedaban unas horas de luz y no podíamos entretenernos mucho, pero cuál fue nuestra sorpresa al volver al coche, cuando vimos que el depósito de gasolina goteaba, íbamos perdiendo gasolina!!!! Estaba agujereado por varios sitios, y estábamos en medio de la nada, rodeados de un montón de polvo, pues aquí la tierra es solo eso polvo que se queda en la ropa, y en la piel como una capa más...y un pequeno río habitado por algunos que otros cocodrilos!
No teníamos cobertura, ni cabinas...vamos que en aquel momento agradecí no haber visto aún la película de "Wolf Creek", y de que aquello no nos hubiera pasado un poco mas lejos, concretamente en ese punto...
No sabíamos que hacer y empezaba a oscurecer, pero entonces un par de 4x4 decidieron hacer parada también allí para acampar, y cuando les explicamos lo ocurrido lo primero que nos dijeron fue : "Welcome to Australia"!
Ellos, un poco más preparados que nosotros, nos dieron la solución de poner silicona para sellar un poco el depósito, esperar hasta el día siguiente para que secara bien y volver a dar marcha atrás hasta Derby, a unos 200 kms, donde podríamos arreglar el coche. Por si acaso, antes nos recomendaron parar en una granja que estaba a unos pocos kilómetros de allí, pues quizás podrían darnos una solución mejor y además avisar por radio en caso de quedarnos tirados.
Confiamos en que funcionaría pero a la manana siguiente, cuando volvimos a llenar el tanque de gasolina...seguía goteando!!! así que lo único que nos quedaba era ver si en aquella granja nos podían ayudar y en tan solo 7 kilómetros perdimos prácticamente los 10 litros que habíamos puesto!!!
Después de toda la manana, consiguieron hacer un arreglo y aunque seguíamos perdiendo ya no era tanto...solo nos quedaba rezar, pisar el acelerador e intentar llegar, pues íbamos ya con la gasolina justa...
Lo que no nos dimos cuenta es que había un montón de carteles que indican el riesgo muy alto de incendio, y de hecho al día siguiente dimos con uno que llegaba hasta la misma carretera, así que después de todo...seguíamos teniendo "suerte".

Llegamos a Derby y buscamos un desguace donde unos tipos muy "peculiares" nos hacían el favor de cambiárnoslo a cambio de unas cuantas cajas de cerveza ;-) con lo que al día siguiente pudimos continuar nuestro viaje, después de dos días totalmente perdidos.
El interés de algunos por visitar Windjana Gorge nos hizo nuevamente intentar llegar, pero lo creáis o no... fue llegar y pinchar...menos mal que la rueda de repuesto estaba en condiciones y esa aguanto! El sitio era una maravilla (menos mal!) aunque no pudimos echar mucho tiempo, pues aún nos quedaba parar en Tunnel Creek, y encontrar un sitio donde acampar.


















Al día siguiente, un montón de horas de viaje hasta llegar a Halls Creek .Toda esta zona esta llena de aborígenes y hay que tener un poco de cuidado sobre todo a ciertas horas, pues esta gente pasa el día bebiendo y tirada por las calles. Ninguno de estos lugares son muy seguros...
Una vez llegamos, nos dimos cuenta que tanto si queríamos ir hasta Wolf Creek, el segundo cráter más grande del mundo o ir a lo más famoso de Kimberly, Purnululu National Park , necesitábamos un 4x4 y no era cuestión de arriesgar, pues ya habíamos tenido bastante...así que pensamos que podíamos alquilar un 4x4 y al menos ver algo. Halls Creek no era muy grande y solo dos sitios alquilaban vehículos. Uno no estaba muy por la labor, y menos para 5 personas, demasiado peso y decía que estaba harto de tener que ir a recoger a la gente porque se habían quedado tirados! y el otro sitio solo tenía 4 coches y todos destrozados esa misma semana!!! así que viendo el panorama, la suerte que teníamos y nuestra experiencia con 4x4 decidimos descartar esta idea. Ahora ya la única opción que quedaba era coger un tour de 1 día y ya lo creo que mereció la pena. El parque es inmenso y una maravilla, de hecho hubiera deseado poder quedarme unos días más para hacer un montón de excursiones, pero demasiado caro y además, después de perder dos días con el coche algunos ya necesitaban estar en Darwin pues tenían vuelos que coger para volver a su país.


















Y así cerramos nuestro paso por el Western Australia y entramos en el Northern Territory, donde un primer cartel nos daba la bienvenida así "NO ALCOHOL.NO PORNOGRAPHI", qué problema tienen los aussies aquí???!!!...
Nuestra última noche acampamos en Katherine, donde disfrutamos (aunque con los ojos bien abiertos) de un chapuzón en Edith Falls. En este lugar, como siempre, carteles que avisaban de la existencia de "freshy crocodiles", los cuales no son peligrosos siempre que no se les moleste, pero...también decía que quizás pudiera haber algún "salty crocodile", así que si uno se banaba era bajo su responsabilidad...


















Finalmente al día siguiente conseguimos llegar a nuestro destino, Darwin!!!!

Después de este viaje por el Western Australia, que ha costado lo suyo... tengo que decir que aunque pensaba que había cerrado capítulo en Australia con este viaje...creo que va a ver una próxima vez. Estas tres semanas por la costa oeste han sido muy cortas para ver todo esto, y más con los problemillas a mitad del viaje. Lo mejor, que a pesar de todo, esta parte de Australia me ha sorprendido tanto que me deja con ganas de volver a venir...Sííí! así que ya estoy pensando quizás el verano que viene repetir esta parte, pero empezando desde mas abajo de Perth, desde Adelaide, así que a ver si alguien después de seguirme en el blog , se anima y se apunta...;-)



















martes, 22 de julio de 2008

Dificultades para continuar el viaje...

Continuar el viaje desde Exmouth no ha sido nada fácil y es que el primer problema con el que me encontré es que no tenía cobertura, con lo cual encontrar un lift era un poco complicado, y lo segundo que había un montón de gente como yo, bueno incluso en una situación peor, pues muchos se habían quedado tirados con el coche o la furgo por el camino.

Las opciones desde allí no eran muchas y los tours son extremadamente caros. Para que os hagáis una idea, hacer la costa oeste desde Perth hasta Darwin puede llegar a costar entre los 1500 y 2000 dolares como poco!!! pero el transporte también lo es y no es diario desde todo los sitios, así que hay que tener cuidado donde uno para y cuando puede continuar el viaje...
Después de hacer el tour con las whale sharks daba por terminada mi estancia en Exmouth y viendo que no era fácil, decidí que con lift o sin lift debía continuar al menos hasta la siguiente población más o menos "grande" donde quizás pudiera tener cobertura y así darme al menos la oportunidad de encontrar con quién continuar el viaje. El sitio, en cuestión, no os creáis que estaba ahí al lado...estaba a 12h. de viaje en autobús, en Karratha.
Y bueno...cuando quise comprar el billete, ya empece a liarla...
Resulta que era demasiado tarde y solo lo podía hacer por internet. Allí encontré que comprando un pase de autobús de 3 días consecutivos y que cubria 1000km de distancia me salía más barato que el simple billete hasta Karratha, así que sin dudarlo lo compré, aunque...no pude imprirlo!

Primer problema, no tenía más que un número de referencia al cual no tenía acceso el del autobús porque tampoco pude hacer la reserva. Solo me quedaba esperar esa noche a que el autobús llegara , hubiera hueco, que el conductor se fiara de mi pase de 3 días y que me dejara subir al autobús. Hasta ahí todo resulto bien, pero aún quedaba más...lo que no sabía que después de varias horas de viaje, a la 1 de la madrugada aquel autobús paraba en lo que aquí llaman Roadhouse, es decir, en medio de la nada! Es un sitio para repostar, donde a veces con suerte tienen una pequena área de descanso y banos, nada mas. Precisamente en este punto tendríamos que cambiarnos de autobús, con lo cual me tocaba hablar con el otro conductor y esperar si había sitios libres, sino me tocaría esperar todo la noche allí hasta que por la manana pudiera regresar de nuevo a Exmouth y hacer las cosas como toca!!! De nuevo, volví a tener suerte y el autobús llevaba más de 3h de retraso así que el autobús no podía marcharse hasta que el otro regresara y allí estuvimos esperando todos y durmiendo un poco más...El caso que le debí de dar pena o no sé... pero sin billete y sin nada, y con un número que podía bien haberme inventado me dejaron de nuevo saltar al autobus!!!


















Siguiente problema según llegué fue el alojamiento! Solo un albergue y completamente lleno, menos mal que existe el couchsurfing, y de nuevo la amabilidad de estos aussies!!! Allí me recogió Adam que en unas horas se iba de viaje, pero de todas formas podía quedarme en su casa, pues en su casa se alojaban otros 4 viajeros más: una pareja de eslovacos y un alemán que llevaban viviendo en su casa más de un mes y trabajando para poder ahorrar un poco de dinero, y un filandés que como yo estaba de paso. Mi estancia fue corta, pero parecía una gran familia, y como anticipo del día de mi cumpleanos nos echamos unas buenas risas aquella noche con el juego de Karaoke (madre mia!!! que mal canto!!!jejjeje) y después en el jacuzzi que tenia Adam en el jardín... Casualidades de la vida, uno de ellos cumplía anos también ese mismo día, pero ninguno de los dos dijimos nada....:-)

A pesar de tener cobertura no hubo suerte con el tema del lift , así que pensé que lo mejor era continuar al día siguiente hasta Broome, pues de todos modos, aquí las distancias son muy grandes y no es que hubiera mucho que ver entre Exmouth y Broome. La única excursión que me quedé con ganas de hacer era Karijini National Park, del que todo el mundo habla maravillas. Este lugar se encuentra hacia el interior, pero de todas formas no todos deciden ir, pues la carretera no debe ser nada buena y aquí desplazarse lleva muchas horas.
Bueno y aquí va lo mejor, esta vez intenté hacerlo bien y reservar mi billete para continuar mi viaje, pero como lo del día anterior sabía que había sido muy extrano, aún sabiendo que no era valido hasta Broome, pues la distancia era mucho mayor de lo que permitía el pase, intenté reservar con el mismo a ver si colaba, y... Efectivamente el día anterior no había quedado nada registrado, así que sin pagar nada más, otra vez al autobús y otras 10 horas largas de viaje, que llevaban por fin a Broome!!!!
El calor ya era insoportable, más de 30 grados, ,no quiero imaginarme como puede ser el verano!!! y precisamente por eso, a partir de aquí el tema del alojamiento, grande o no la ciudad, es un problema. Con suerte a mi llegada y como regalo de cumple tuve cama, aunque bien pensé que aquel día me tocaba dormir en la playa. En esta zona esta es la temporada alta ya que la gente no suele venir en verano no solo por las altísimas temperaturas sino porque además es la temporada de lluvias y muchas carreteras quedan cortadas por el agua sin posibilidad de acceso y siendo algunas no muy seguras, pues volvemos a una zona donde vuelve a ver  cocodrilos.

Algunos de los sitios mas famosos de Broome es su playa de Cable Beach, y es que ya puedo decir que las mejores playas se encuentran en la costa oeste, donde además el atardecer es un verdadero espectáculo. Una de las excursiones típicas aquí es ir en camello por la orilla de la playa par disfrutar de la puesta de sol.


















Cerca del centro también está el Gantheaume Point, donde los acantilados rojos contrastan con el azul turquesa del agua, y cuando la marea esta muy baja se puede ver en unas de las rocas las huellas de dinosaurios de hace mas de 120 millones de anos.


















Broome me encantó, pero solo estuve un par de días, pues enseguida encontré lift y no podía dejarlo escapar ;-) y más teniendo en cuenta el problema que cada día se me planteaba con el alojamiento...

jueves, 10 de julio de 2008

Road Trip : II Parte

Seguimos avanzando hacia el norte, y el calor y el buen tiempo nos acompana. La verdad es que no parece invierno...jejeje, y lo mejor es que llegamos a las playitas y a la zona del coral.

La primera parada es Monkey Mia, una playa considerada otro parque nacional, con una agua cristalina que parece casi una piscina. Esta playa es famosa por la innumerable cantidad de delfines que visitan diariamente la playa y con los que puedes banarte, y aún más, si madrugas puedes verlos en la misma orilla esperando a que les des de comer...una pasada!


















Pero aquello solo hacia más que comenzar, porque la siguiente parada me hizo comprender lo que los backpackers que me había encontrado en la costa este me decían...esto era lo que esperaba encontrar en la primera parte de mi viaje y he encontrado aquí, en la costa oeste...
Coral Bay es otra playa de azul turquesa, donde según metes los pies en el agua puedes colocarte las gafas de buceo y ver con total claridad un montón de peces y de coral, y lo mejor gratis! Sin tener que pagar para ir a una isla como en Queensland.
Y si creíamos que habíamos ya visto lo mejor...pues no... toda la zona de Ningaloo Reef es absolutamente increíble....Ahora sí, si vas al centro de información de turismo, puede que te haga pensar dos veces el meterte hacer buceo. A pesar de que estos aussies se lo toman todo con calma y mucha filosofía, pues te entregan para mantenerte informado una página por las dos caras con todos los peligros que te puedes encontrar, entre ellos los tiburones que según ellos en aquella zona no solían atacar porque estaban bien alimentados, pero mi pregunta es ...quien los alimenta... ;-) y después te dan algunos pequenos consejos en caso de rasguno, amputacion o shock...son la monda!!! :-)


















Pues en una de mis primeras playas por Ningaloo Reef os cuento que según metí la cabeza pensé que estaba en una pecera con un montón de peces exóticos a mi alrededor y estrellas de mar, algunas que triplicaban el tamano de mi mano y de un color azul intenso! pero cuando una está viendo todo eso anonadada y decide mirar un poco más a lo lejos y no solo lo que tiene debajo...MIERDA!!!! un tiburón!!!!! me cago en la xxxx!!!!! Era pequeno, no sé si era una cría o era un tipo en especial, pero lo que tenía claro es que era un TIBURÓN!!! así que saco la cabeza, aviso a la gente que estaba a mi alrededor y se pensaban que estaba de cachondeo pero NO! Unos metro más allá parece ser que otra pareja también había visto otro aún más grande...esto está plagado!!! Más tarde leímos que era frecuente este tipo de tiburones, pero que ellos nos tienen más miedo a nosotros que nosotros a ellos, pero claro una no sabe si es él ,el que me tiene miedo a mi o soy yo la que lo tengo que tener, así que...por si acaso...
A todo esto habíamos alcanzado ya Exmouth, y el viaje había ido muy bien hasta que a dos de los ingleses decidieron que no tenían dinero suficiente y que debían estar en Darwin en un par de días, es decir un non-stop de varios días hasta llegar, así que me hicieron la grandísima pxxx de dejarme aquí tirada, eso o la opción de irme sin ver nada...y como que no...
Exmouth era un punto clave en este road trip, pues este lugar es famoso porque es uno de los únicos sitios del mundo donde todos los anos entre Abril y Julio tienen la visita de las "Whale Sharks" . Sí, mejor no traducir el nombre, pero os diré que son inofensivas y aquí tienes el privilegio de poder banarte con ellas. Dentro de la famila de los tiburones y de los peces es el más grande del mundo, llegando alcanzar los 12/18metros de largo. Por supuesto tenia que hacerlo!!! Menuda oportunidad!!! Pensé que cuando lo viera a mi lado no sería capaz, pero es alucinante la experiencia, era como si estuviera viendo un documental. Creo que cuando regrese a Espana no me voy a creer todo esto que estoy viviendo ;-)
Así que bueno...a pesar del pastel que tengo ahora de que me he quedado tirada en un pequeno pueblo en el Western Australia y sin cobertura...guardo un muy buen recuerdo de esta parte del viaje, ha sido divertidísimo! Ya os contare como consigo continuar el viaje... ;-)

video

jueves, 3 de julio de 2008

Road Trip- I Parte

Llegar a Perth fue toda una odisea, nada más y nada menos que 12h entre vuelos y aeropuertos!!! Poco más y recorro otra vez Australia, pues el vuelo no era directo. Primero tenía que volar a Brisbane pero como hubo un retraso entonces nos hicieron volar hasta Sydney para conectar el vuelo con Perth, así que de aeropuerto en aeropuerto!!!

Perth me ha sorprendido gratamente porque esperaba encontrar una ciudad más, sin nada especial, simplemente punto de partida de mi viaje por toda la costa oeste hasta Darwin. Sin embargo me encontré con una ciudad muy grande, tranquila, sin mucho ambiente mochilero, cosa que se agradece después de estos meses. Destacaría los paseos por el Swan River o por el Kings Park, situado en una colina desde el que se obtiene una buena panorámica de toda la ciudad.
















Pensaba que no iba hacer muchas cosas allí, pero los alrededores dan para aprovechar una estancia de varios días en Perth.
Fremantle, por ejemplo, un pequeno pueblo cercano a la ciudad, donde está la zona portuaria y que muchos backpackers prefieren como residencia en vez de Perth. También la playa de Cottlehoe, llena de surfistas o incluso la locura de hacer , desde Perth, en un dia 700km!!!  para ver otra obra de arte que ha creado aquí la naturaleza, una roca en forma de ola de 15m de alto y 110 de largo, parece increíble pero ahí está! Reconozco que la distancia es bastante pero esto es Australia y uno no puede pensar en las distancias...


















De esta manera la semana se fue pasando sin darme cuenta...y así llegó el sábado y aún sin "lift" y en Perth empezaba hacer un frío bastante considerable, así que como fuera tenía que irme... Entonces me puse las pilas, y en vez de esperar encontrar la oferta de uno de ellos, empapelé Perth de "se busca lift" y funcionó!!! Un montón de llamadas y día de casting de "lift"...jejeje. Quedé con varias personas para conocernos, ver si congeniábamos o si los planes eran los mismos...y aquella misma tarde lo había encontrado, y lo mejor era que dejaba Perth al día siguiente! Me iba con John, Matt y Ross, tres chicos ingleses y su novia coreana Emily en una furgoneta, así que todo pintaba muy bien.
Bueno, un problema con el que no contábamos y que tampoco ellos se dieron cuenta es que nuestro día de partida era domingo, y aunque hasta ahora siempre me he encontrado todo abierto, no así en Perth, así que nos fuimos sin comida y sin nada! :-/
Nuestra primera parada, The Pinnacles, un paisaje muy curioso, pues en medio de un desierto un montón de pilares de roca caliza parecen estar colocados estratégicamente en medio de la nada.


















Aquí las distancias son enormes, y aunque encontramos paisajes tan sorprendentes como el The Pinnacles, entre unas cosas y otras muchas veces no hay nada, solo kilómetros y kilómetros de carretera. Empezábamos a estar ya cansados y como en esta época del año los días no son muy largos, enseguida oscurece, nos pusimos a buscar un lugar donde poder hacer la primera noche y así llegamos a un pequeno pueblecito donde por un momento no sabía dónde estaba, pues empecé a ver "Valencia St.","Madrid St."."Barcelona St."... y resultó que el pueblo se llamaba Cervantes! No sé que relación puede tener el escritor con un pequeno pueblo remoto en el Western Australia para que se lo dediquen, pero si alguien consigue saberlo que lo deje en los comentarios ;-)
El caso que allí, como no teníamos nada que comer, intentaron sin éxito pescar algo para la cena! Menos mal que encontramos un pequeno almacen abierto donde pudimos comprar algo de carne para hacer una barbacoa en una de las playas, pues aquí casi todas tienen. Nuestro lugar de acampada fue precisamente al lado de esta playa donde hicimos la barbacoa, Hangover Bay. Cuando llegamos no veíamos mucho pero nos llamó la atención los enormes canguros que había! No había visto unos iguales hasta ahora! Desde luego imponían bastante, pues nunca sabías hacia donde iban a saltar, así que el tema de poner la tienda de campana allí pensamos que peligraba un poco, y encima para colmo la lluvia nos había seguido desde Perth! Así que como en la zona de la barbacoa había algo techado, hicimos un apaño, apartamos todo y  plantamos allí mismo la tienda.
El amanecer fue increíble, y lo que más me llamó la atención es que la tierra en aquella zona era muy roja, no la había podido apreciar la noche anterior cuando llegamos! Hasta la misma carretera por la que habíamos llegado era un camino polvoriento y rojo, pero mi sorpresa fue cuando al asomarme a la playa.... Menudo contraste! La playa era de arena blanca y el mar de un intenso azul turquesa! 

Continuamos nuestro viaje hacia el Kalbarri National Park, con un montón de acantilados y de miradores, pero enseguida se nos volvió hacer de noche y de nuevo acampada libre en medio del Parque Nacional! El manto de estrellas era impresionante... 


Al día siguiente, ya que no pudimos hacer mucho el día anterior aprovechamos por la manana a patear todo aquello, y así pasamos el día entre barrancos y canones.