martes, 19 de agosto de 2008

Cruzando el outback

En esta última parte me tocaba cruzar el "outback" y desde Victoria River de nuevo tenía que retroceder hasta Katherine, donde haría noche para poder continuar el viaje al día siguiente hasta Alice Springs, el corazón rojo.
En esta ocasión vi Katherine con otros ojos, no sé si es que otras veces no había estado en el mismo centro urbano, pero esta vez me dio la sensación de una ciudad fantasma. No había gente en las calles, sólo en la calle principal, donde la mayor parte era gente aborigen y muchos de ellos deambulaban borrachos a cualquier hora del día...Si por el día no te recomendaban ya transitar algunas zonas, en cuanto oscurecía lo mejor era estar en el hostal...
En fin, al día siguiente tenía medio día para aprovechar allí, y como comenté la otra vez siempre se puede encontrar algún sitio bonito donde ir en Katherine. No muy lejos del centro, a unos 5kms. estaba Hot Springs, unas piscinas naturales termales que durante todo el ano mantienen una temperatura de 32 grados y aunque algunos las encuentran una maravilla, yo hubiera deseado que el agua estuviera mas fresquita...jejejeje

Y por la tarde cogí el famoso Ghan, el tren que me llevaría hasta Alice Springs, y que cruza Australia de Norte a Sur. El nombre y el logotipo, un afgano montado en camello, está inspirado en aquellos hombres montados en camello que ayudaron a construir el primer tramo del viejo Ghan que iba desde Adelaide hasta Alice Springs, y aunque siempre estuvo en mente llegar hasta Darwin, este es bastante reciente, pues se completo por fin en el 2004!!!
Después de largas horas de viaje, según me bajé del tren la primera impresión...."que frío!!!" estamos en invierno y aún no me había dado cuenta hasta ahora...!!! una diferencia de 15 grados menos y aún más en la noche que podíamos estar a 5ºC!!!
Alice Springs es una pequena población, sin mucho o nada de encanto, con un comercio preparado para el turismo y donde la mayor parte de la población es aborigen. Desde allí, un montón de tours parten todos los días hacia Ayers Rock, Kata Tjuta y Kings Canyon, entre otros muchos sitios.
Ayers Rock o Uluru, como lo llaman los pobladores aborígenes Anangu, se ha convertido en uno de los iconos de Australia. Este monolito es, para los Anangu, un lugar sagrado y todavía hoy celebran rituales y ceremonias en honor a sus antepasados, que creen que reposan ahí. Por esta razón, en algunas de las grutas y cuevas sagradas que hay en la base del Uluru no se pueda acceder a ellas o tomar fotos. En concreto, una me llamó la atención por el nombre que le han dado en su lengua, "Mala Puta", claro que para nosotros tiene otro significado...
















En torno al Uluru hay un montón de leyendas sobre como fue la época en que se creó todo, los "dreamtimes", y que se recogen en muchas de las pinturas que se pueden encontrar aquí.
Mucha gente viene ansiosa de escalar esta roca, pero los Anangu recomiendan no hacerlo por el significado que tiene para ellos, pues fue parte del recorrido que sus antepasados los "Mala men" hicieron al llegar al Uluru. En cualquier caso, la mayoría de las veces está cerrada, como en esta ocasión por el viento, aunque sinceramente a mi no me parecía que hiciera mucho, y parece ser que últimamente hay bastante polémica en torno a eso...
Los momentos más espectaculares para verlo son al amanecer y al atardecer donde esta impresionante roca, como un iceberg, en medio de la nada, va tomando distintas tonalidades y es aquí donde parece que esconde algo mágico.
No muy lejos de allí, está Kata Tjuta o The Olgas, otro conjunto de rocas con mas de 500 millones de anos y donde algunos arqueólogos dicen que la gente aborigen ha habitado esta zona al menos durante 22000 anos.Una de las rutas mas conocidas aquí es a través del Valle de los Vientos.



















Y por último y más apartado está Kings Canyon, donde se pueden hacer largas marchas bordeando los precipicios rojos del canyon, con unas vistas espectaculares.
















Después de unas cuantas excursiones en el centro rojo de Australia, había que ir pensando en cómo llegar hasta Melbourne, pero el problema de cruzar el outback es que parece para ricos... El caso es que al final me decidí por un tour express en 4x4, que en 2 días estaba en Adelaide. El viaje costaba lo mismo que en tren haciendo parada y noche en Coober Pedy. Además tuve la suerte de que resultó como si fuera un viaje entre amigos, pues tan solo eramos 4 pelagatos.

Había oído a mucha gente interesada en conocer el sitio de Coober Pedy, pero uno por mucho tiempo que este en Australia y por muchas cosas que vea, siempre oíra de sitios maravillosos o curiosos de ver, y es que una se da cuenta de lo gigantesco que es cuando te lleva días y noches cruzarlo. Lo interesante de esta "ciudad" no es precisamente su paisaje, pues no hay nada allí!!!, dicen que es lo mas parecido a lo que podrías encontrarte en Marte. Algunos hablan del lugar como si allí estuviera el fin del mundo. Ha sido también escenario de películas como Mad MAx III y Star Wars, pero lo más sorprendente y que atrae a tanta gente es que el 70% de la población tiene sus casas bajo tierra, igual que en invierno pueden estar a 0 grados en verano se pueden plantar con 60!!!, así que nuestra noche también la pasamos en un albergue bajo tierra ;-) . Otra cosa que ha hecho famoso a Coober Pedy es que es el mayor productor de ópalos del mundo. Uno camina, rebusca y si tiene paciencia puede encontrar alguno, y aunque pusimos nuestro empeno y algo encontramos, no nos hizo ricos ;-)


















Tras esta parada que sirvió además para hacer un alto en el viaje, al día siguiente más de lo mismo, largas horas de coche aunque a mi aún me quedaba un millón de horas más, pues según llegaba a Adelaide tenia un autobús que me esperaba hasta Melbourne!

Bueno...ya solo queda 1 día y no me creo que esta aventura llegue a su fin... :-( , pero antes de poner fin al blog quiero animaros a todos a venir, sobre todo aquellos que pensabais que era una locura y que estaba demasiado lejos. El viaje merece la pena, y es un país muy seguro. Es increíble la cultura mochilera que hay, que hace que todo sea más fácil...y para el que no le gusta viajar solo, o cree que es un problema, aquí la mayoría están así, así que no penséis que vais a ser los únicos ;-).
También quería agradeceros y deciros que me ha encantado que muchos de vosotros hayáis querido compartir de alguna manera este viaje conmigo. No estaba segura de como iba a resultar esta idea de escribir un blog y ni siquiera si seria capaz de terminarlo, y aunque a veces se me ha hecho un poco pesado o difícil sentarme a escribir me animaban un montón vuestros mensajes y comentarios, así que no podía dejarlo a medias...pero bueno...ahora la próxima os toca a vosotros,eh? ;-)
Y después de recorrer mas de 20000km!!!!! por esta inmensa y gigantesca isla, pais, continente!!! llega la hora de partir, y aunque estoy un poco triste, también tiene su parte positiva ...digo ADIÓS a los noodless, a la pasta y a las latas de conserva....y que VIVA una buena tortillita de patata o un buen arrocito a banda!!!! y por supuesto la alegría de volver a veros, así que na que este fin de semana ya estoy de nuevo por allí y habrá que organizar algo, no? ;-)
Un besazo a todos...y NOS VEMOS YA!!!!!!



viernes, 15 de agosto de 2008

Ideas de Kangurolandia...

Esta entrada no es para contaros mas de mis aventuras por tierras australianas sino para contaros algunas cosas que a lo largo de estos meses me han sorprendiendo o me han resultado graciosas,y es que así son estos aussies y así es su país:

1)La primera es la manera que tienen tan significativa y explícita a la hora de disenar sus carteles o senales de tráfico, advertencia o información. Aquí os dejo algunas fotos para que veáis a que me refiero...




















2) Aquí para vender alcohol los locales necesitan una licencia, que no sé si será cara o difícil de conseguir pero el hecho es que muchos restaurantes colocan el cartel de B.Y.O (Bring Your Own) y esto quiere decir que cada uno se puede traer su propia bebida, un buen vinito o sus cervezas, y dárselas al camarero para que te las sirvan durante la comida. Os imagináis?...cuando se supone que el mayor incremento siempre está en las bebidas y en los postres! o al igual que si uno quiere agua, tranquilamente "tap water", agua del grifo, nada de pagar botella de agua, que por cierto es bastante cara. Aquí hasta en los menus del McDonals no está incluida, solo los refrescos...

3) La comida en los supermercados cuando está a punto de caducar la sacan a precios más baratos, cosa que me parece muy bien, no como en Espana que de todas te la intentan colar y pagando lo mismo. De todas formas, ojo! que a veces lleva precio especial y la ponen aparte porque está caducada!!! y yo me pregunto...aquí no existe sanidad? es que pasan de todo? o realmente no está caducada?

4) El tema de ir descalzo ...bueno imaginaba que por donde estoy ahora la gente aborigen la vería así, pero en muchos sitios, sobre todo en Queensland, uno se da cuenta que no está en la ciudad no porque deja de ver edificios altos sino porque la gente no tiene ningún reparo en ir descalza, da igual que sea playa, calle o montana, que vayan andando o en bicicleta, o que haga sol o que llueva...

5) ¿Qué sería de un aussie sin su barbecue? Al final uno lo ve normal, pero al principio llama la atención la cantidad de barbacoas que hay, sea donde sea. Creo que he hecho más barbacoas en estos meses que en toda mi vida ;-), y bueno no digamos la cantidad de banos públicos, gratuitos, bastante limpios y siempre con papel! Vamos que uno se puede dejar tranquilamente los clinex en casa :-) , y da igual que sea ciudad, playa o lo que ellos llaman "bush" que es todo lo demás y que es prácticamente toda Australia...
Aún mas cona, cuando me encontré uno en Perth, digamos que muy moderno..., con música incorporado y todo automático.Hasta para sacar el papel tenías que apretar un botón, pero ahora va lo mejor...Uno busca donde tirar de la cadena y resulta que buscando, buscando, se encuentra este cartel...Aquí los guarretes no tienen salida o te lavas las manos o no funciona.

6) Para todo esto están muy puestos, en cambio, para otras cosas están bastante atrasados, como el tema de las comunicaciones. En ciertos sitios de Australia, ni cobertura, ni teléfonos, ni nada...por radio como antiguamente, o como cuando estuve en Victoria River, en la granja de cocodrilos, donde Janelle y Owen tuvieron por primera vez teléfono en su casa en 1991!!!! Así que cuando ahora les llama Telstra (que viene a ser Telefónica en España) para ver si están contentos, como ellos me decían, son sus fans número 1 ;-).
Como consejo para los que se vengan, la compania Vodafone es la más barata y tiene packs buenísimos como que si recargas $29 al mes te regalan $150! ( si lo hicieran en Espana sé yo de una que arruinaría a la companía), pero cuidado porque si se piensa viajar por Australia apenas tiene cobertura, poco más que en las "grandes ciudades", y al final tirarse a lo barato no sale rentable. Por un poco más de dinero está Optus con algo más de cobertura, y para los grandes bolsillos, Telstra, aunque como he dicho, esto no os asegurara tener cobertura siempre.

7) En todos los sitios con aeropuerto esta el "shuttle bus". La primera vez en Melbourne, me sorprendió cuando vi que funcionaba como un taxi, pero en todas las ciudades los hay por un módico precio te llevan desde el aeropueto hasta donde estes hospedado y a la inversa. El taxi es mejor para los que tienen prisa o no quieren ir con tanta gente...En fin que si uno va solo no le sale rentable coger taxi y es lo mismo.

8) Ah! No os conté como se enrrollan aquí las companías aéreas. Resulta que la Virgin Blue cuando volé desde Cairns hasta Perth tuvo un retraso de más de media hora, que me supuso perder la conexión que tenía. Bueno, pues después de mil disculpas por el retraso de varias horas y de darme unos vales para comer en el aeorpuerto, van y me dan otro billete para volar donde quiera, por el mismo valor y para utilizar en los siguientes 12 meses. Lo mejor de todo que cualquier persona podía utilizarlo, no era nominativo.Vamos que igual que Spanair u otras compañias que presumen de que si se retrasa media hora te dan otro billete y que casi nunca puedes utilizar, pues la misma persona lo tiene que utilizar en los próximos 60 días y en el mismo trayecto.Yo me pregunto... ¿cómo es posible que vuelva a estar en el mismo sitio y si encima ha sido destino de vacaciones? En fin, que con la Virgin Blue tuve la ocasión de poner un millón de carteles en Darwin para vender el billete, un poquito más barato, y el mismo día lo había vendido, recuperando así casi la totalidad del billete!!!

9) Muy útil para los viajeros, amantes de un buen libro: Aqui un montón de librerías de segunda mano donde encontrar libros muy baratos o poder intercambiar libros, al igual que en la mayoría de los hostales.

10) Y ya para acabar, aunque podría seguir...el otro día escuché una de las típicas canciones australianas. Ojalá pudiera ponerla aquí ,porque os íbais a reir!! Hace mención a todos los peligros que tiene esta tierra,  que no son pocos. Os dejo el estribillo :

"Come to Australia
You might accidentally get killed
Your lifes constantly under threat
Have you been bitten yet?
You've only got 3 minutes left
Before a massive coronary breakdown

Red back, funnel web, blue ringed octopus Taipan,
Tiger snake, Adderbox and Jellyfish Big shark,
just waiting for you to go swimming At Bondi Beach"

miércoles, 6 de agosto de 2008

Northern Territory

Habíamos llegado a la capital de Northern Territory, Darwin, y la ciudad estaba a reventar, temporada alta,vacaciones escolares...y todos los días perdíamos medio dia buscando sitio donde alojarnos. No sé cuantas veces pudimos recorrer la calle principal Mitchell Street esperando que alguien anulara algo. Creo que no he conocido tantos backpackers en una misma ciudad en mi vida!!!

Darwin, como ciudad, no me llamó mucho la atención, y quizá su "atracción" más fuerte sea el mercadillo que dos días a la semana al atardecer organizan en la playa de Mindil Beach, donde uno puede encontrar un montón de artesanía aborigen a buen precio, y degustar comida asiática o incluso carne de cocodrilo. El motivo por el que mucha gente viene aquí, es porque es sitio de partida para visitar varios parques nacionales que se encuentran a su alrededor, entre ellos el famoso Kakadu National Park.

El fin de semana se presentaba en Darwin largo, festivo y sin alojamiento! así que aprovechando que tenía la ocasión con un nuevo "lift" de salir fuera de la ciudad por unos días, no me lo pensé dos veces.
Muy cerca de Darwin, a hora y media, está Litchfield National Park, con un montón de cascadas y piscinas naturales de agua cristalina, donde no en todas te puedes banar, y ya os imagináis por qué...los cocodrilos!
Algunos de los sitios más populares son Florence o Wangi Falls, aunque yo me quedaría con Buley Rocks, donde una serie de pequenas cascadas van formando pequenas piscinas naturales donde refrescarse. La única pega que nos encontramos con este parque es que más gente pensó que sería bueno salir esos días de Darwin, y el sitio estaba a reventar. Allí entre tanta gente me encontré con 3 espanolas, lo que elevaba ya a 7 espanoles en todos estos meses!!!! Todo un record!!! ;-)

Al día siguiente como aún teníamos tiempo, decidimos ir un poco más lejos, y de nuevo me encontraba en Katherine, que aunque es pequeno tiene bastante para ver. En esta ocasión fui a Katherine Gorge hacer un poco de kayaking.
Katherine Gorge está formado por 13 barrancos que se pueden visitar en tour con un barco, en helicóptero o haciendo un poquito de ejercicio en canoa. Evidentemente solo teníamos unas horas y vimos los dos primeros y así pasamos el día entre naturaleza, y por supuesto entre "freshy-crocodiles". Este tipo de cocodrilos no son "peligrosos" pero tampoco hay que "provocarlos" y  desde luego ir siempre con precaución. De hecho, en muchas zonas no te recomendaban banarte ni acercarte a la orilla porque se encontraban sus nidos.

Y después del fin de semana, vuelta al ajetreado Darwin, donde por último, algo que desde luego no podía irme sin visitar, Kakadu, para el que cogí un tour, pues se necesita un 4x4 y la verdad...conocer bien la zona, así que creo que fue la mejor opción...
Kakadu es uno de los parques nacionales mas grandes de Australia, y puedo decir que hasta lo visto...el MEJOR!


















Su nombre proviene de la lengua usada por la gente aborigen Gagudju que habitaba las zonas del norte desde principios del s.xx, aunque hoy son varias las lenguas que se hablan.
Kakadu es uno de los mayores parques en los que se evidencia el paso de la gente aborigen durante mas de 50.000 anos. Se puede ver una gran cantidad de arte rupestre, sobre todo en Ubir y Nourlangie, y algunas zonas son solo accesibles con permisos especiales.

Kakadu está lleno de los típicos "billabongs", zonas en las que tras la época de lluvias el agua queda estancada y en ella habitan los temibles "saltie-crocodiles". También se pueden ver cascadas, muchas solo accesibles en esta época del ano, como las Jim Jim Falls que llevan muy poca cantidad del agua pero que igualmente merecen ser vistas. Uno de mis sitios preferidos fueron las Twin Twin Falls, un paraíso en el que no te puedes banar. Hay que estar atento a los carteles y el agua se convierte en estos lugares en un espejo del paisaje...


















Como os he dicho, pocos son los sitios donde te puedes banar pero para ello está Maguk o Barrundi Gorge. Una zona de cascadas, pozos naturales, y estrechos barrancos donde podrás refrercarte para sobrellevar las altas temperaturas. Tal parecía un parque acuático pero hecho con la misma naturaleza.

Y bueno, no solo aquí, pero una se va acostumbrando a verlo y no le da importancia pero estoy segura que algunos os sorprendería ver la cantidad de termiteros que hay y de qué tamano!!!...este es alguno de los más grandes, los llaman las "Termite Cathedral".



Y dejando Kakadu y Darwin, llegó el momento de contaros otra de las razones por las que cambié mi itinerario y dejé el "outback" para el final. Sé que algunos pensaréis que estoy loca, pero también os diré que hay más locos que quieren vivir esta experiencia y el sitio estaba bastante solicitado...se trata de mi ultimo wwoofing, una granja de cocodrilos! Y aquí estoy perdida entre Katherine y Kununurra, en Victoria River, rodeada por Gregory National Park, no tan conocido y visitado, pero absolutamente increíble!

Algunos me imaginaréis a lo cocodrilo Dundee "intentando" hacerme con fieras de más de 5 metros, pero siento deciros que de esos se ocupan Owen y Janelle. Yo me encargo de asear y cuidar de los pequenines que aunque son unos "babies" hay que ver el instinto que tienen ya! Son rápidos como centellas y saltan que no veas, intentando pillarte con esos dientecillos bien afiladitos que tienen... jejeje
Este ano ha sido especialmente duro para ellos, pues según me han contado, el periodo de lluvias este ano ha sido muy largo e intenso, y cuando esto ocurre se quedan incomunicados y solo cuentan con una lancha para moverse! Encima este ano, Owen fue atacado por un cocodrilo en una de sus hazanas de recolectar más huevos para su granja, y lo peor, uno de los hombres que trabajan aquí intentando llegar con la lancha también fue atacado, y no pudieron hacer nada para salvarle...!!!
Así que ahora mismo cocodrilos grandes, de los que os gustan, no tienen muchos, pues después de 19 anos en el negocio y de este ano tan difícil  han decidido que ya es hora de unas vacaciones, y para ello pretenden venderlos todos en Septiembre. Ahora su principal objetivo es que todos estos pequenines, que son miles, lleguen a un tamano de 1.5m para poderlos vender a un buen precio, y seguro que con todos los cuidados y mimos que les dan lo conseguirán porque son los cocodrilos más aseados y bien alimentados de todo el Northern Territory!!!



















miércoles, 23 de julio de 2008

Welcome to Australia : The Kimberly

Por fin había encontrado lift para ir hasta Darwin en un Ford Falcon con un buen shake de culturas: Yeshe, un australiano deseoso de conocer su país, cosa que me sorprendió, pues aunque en ellos corre sangre viajera no muchos se sienten atraídos o con curiosidad por viajar alrededor de Australia; Danyel, un chico alemán ; Justin, una chica francesa; Jess, de Canada; y yo, para no repetir nacionalidad, de España.

El coche iba cargado hasta los topes entre equipaje, y comida, agua y gasolina para al menos dos días. En esta parte del viaje hay que ser un poco previsible, pues cuando uno cruza Kimberly puede ser que en muchísimos kilómetros no se encuentre absolutamente de  nada.

Kimberly se puede cruzar por el interior a través de Gibb River Road, apta solo para 4x4, o cogiendo la highway. Esta última no os creáis que es ninguna autopista, ni ninguna maravilla. Se trata de una carretera asfaltada y ya está, desde la que se puede coger el primer desvío para disfrutar de Devonian Reef National Parks. Estas eran nuestras dos opciones, pero la imprudencia y las ganas de ver más nos llevaron por el camino equivocado, o digamoslo...no más adecuado... 
Alguien nos comentó antes de partir que la primera parte de Gibb River Road, a pesar de ser para 4x4 podríamos hacerla sin problemas, y luego ya desviarnos hacia Devonian Reef donde podríamos disfrutar de Windjana Gorge y Tunnel Creek. Una vez allí, tendríamos de nuevo la oportunidad de coger la highway, sin tener que seguir avanzando por aquel terrreno de piedras o de desahacer el trayecto hecho, así que pensamos "¿por qué no  intentarlo?", pues en el camino podríamos quizás ver más cosas...o quizás no...

Resultó que aún siendo la temporada seca, aún había muchas partes del camino cortadas por agua. En varias ocasiones teníamos que esperar a que un 4x4 cruzara para que nos facilitara el paso, pero aquí la frecuencia de los coches no es muy grande, y aventurarnos avanzar sin saber si luego tendríamos la oportunidad de volver a pasarlo no era muy buena idea...Así que, habiendo viajado ya gran parte del día, finalmente desistimos y nos dirigimos directamente hacia Windjana Gorge. No muy lejos del lugar y en medio de la nada, con un calor asfixiante, vimos un cartel de helados. La oferta era algo más que tentativa, y aunque sabíamos que lo pagaríamos a precio de oro, decidimos parar... Al llegar solo encontramos una caravana con un generador, y por más que llamamos allí parecía no haber nadie. Solo nos quedaban unas horas de luz y no podíamos entretenernos mucho, pero cuál fue nuestra sorpresa al volver al coche, cuando vimos que el depósito de gasolina goteaba, íbamos perdiendo gasolina!!!! Estaba agujereado por varios sitios, y estábamos en medio de la nada, rodeados de un montón de polvo, pues aquí la tierra es solo eso polvo que se queda en la ropa, y en la piel como una capa más...y un pequeno río habitado por algunos que otros cocodrilos!
No teníamos cobertura, ni cabinas...vamos que en aquel momento agradecí no haber visto aún la película de "Wolf Creek", y de que aquello no nos hubiera pasado un poco mas lejos, concretamente en ese punto...
No sabíamos que hacer y empezaba a oscurecer, pero entonces un par de 4x4 decidieron hacer parada también allí para acampar, y cuando les explicamos lo ocurrido lo primero que nos dijeron fue : "Welcome to Australia"!
Ellos, un poco más preparados que nosotros, nos dieron la solución de poner silicona para sellar un poco el depósito, esperar hasta el día siguiente para que secara bien y volver a dar marcha atrás hasta Derby, a unos 200 kms, donde podríamos arreglar el coche. Por si acaso, antes nos recomendaron parar en una granja que estaba a unos pocos kilómetros de allí, pues quizás podrían darnos una solución mejor y además avisar por radio en caso de quedarnos tirados.
Confiamos en que funcionaría pero a la manana siguiente, cuando volvimos a llenar el tanque de gasolina...seguía goteando!!! así que lo único que nos quedaba era ver si en aquella granja nos podían ayudar y en tan solo 7 kilómetros perdimos prácticamente los 10 litros que habíamos puesto!!!
Después de toda la manana, consiguieron hacer un arreglo y aunque seguíamos perdiendo ya no era tanto...solo nos quedaba rezar, pisar el acelerador e intentar llegar, pues íbamos ya con la gasolina justa...
Lo que no nos dimos cuenta es que había un montón de carteles que indican el riesgo muy alto de incendio, y de hecho al día siguiente dimos con uno que llegaba hasta la misma carretera, así que después de todo...seguíamos teniendo "suerte".

Llegamos a Derby y buscamos un desguace donde unos tipos muy "peculiares" nos hacían el favor de cambiárnoslo a cambio de unas cuantas cajas de cerveza ;-) con lo que al día siguiente pudimos continuar nuestro viaje, después de dos días totalmente perdidos.
El interés de algunos por visitar Windjana Gorge nos hizo nuevamente intentar llegar, pero lo creáis o no... fue llegar y pinchar...menos mal que la rueda de repuesto estaba en condiciones y esa aguanto! El sitio era una maravilla (menos mal!) aunque no pudimos echar mucho tiempo, pues aún nos quedaba parar en Tunnel Creek, y encontrar un sitio donde acampar.


















Al día siguiente, un montón de horas de viaje hasta llegar a Halls Creek .Toda esta zona esta llena de aborígenes y hay que tener un poco de cuidado sobre todo a ciertas horas, pues esta gente pasa el día bebiendo y tirada por las calles. Ninguno de estos lugares son muy seguros...
Una vez llegamos, nos dimos cuenta que tanto si queríamos ir hasta Wolf Creek, el segundo cráter más grande del mundo o ir a lo más famoso de Kimberly, Purnululu National Park , necesitábamos un 4x4 y no era cuestión de arriesgar, pues ya habíamos tenido bastante...así que pensamos que podíamos alquilar un 4x4 y al menos ver algo. Halls Creek no era muy grande y solo dos sitios alquilaban vehículos. Uno no estaba muy por la labor, y menos para 5 personas, demasiado peso y decía que estaba harto de tener que ir a recoger a la gente porque se habían quedado tirados! y el otro sitio solo tenía 4 coches y todos destrozados esa misma semana!!! así que viendo el panorama, la suerte que teníamos y nuestra experiencia con 4x4 decidimos descartar esta idea. Ahora ya la única opción que quedaba era coger un tour de 1 día y ya lo creo que mereció la pena. El parque es inmenso y una maravilla, de hecho hubiera deseado poder quedarme unos días más para hacer un montón de excursiones, pero demasiado caro y además, después de perder dos días con el coche algunos ya necesitaban estar en Darwin pues tenían vuelos que coger para volver a su país.


















Y así cerramos nuestro paso por el Western Australia y entramos en el Northern Territory, donde un primer cartel nos daba la bienvenida así "NO ALCOHOL.NO PORNOGRAPHI", qué problema tienen los aussies aquí???!!!...
Nuestra última noche acampamos en Katherine, donde disfrutamos (aunque con los ojos bien abiertos) de un chapuzón en Edith Falls. En este lugar, como siempre, carteles que avisaban de la existencia de "freshy crocodiles", los cuales no son peligrosos siempre que no se les moleste, pero...también decía que quizás pudiera haber algún "salty crocodile", así que si uno se banaba era bajo su responsabilidad...


















Finalmente al día siguiente conseguimos llegar a nuestro destino, Darwin!!!!

Después de este viaje por el Western Australia, que ha costado lo suyo... tengo que decir que aunque pensaba que había cerrado capítulo en Australia con este viaje...creo que va a ver una próxima vez. Estas tres semanas por la costa oeste han sido muy cortas para ver todo esto, y más con los problemillas a mitad del viaje. Lo mejor, que a pesar de todo, esta parte de Australia me ha sorprendido tanto que me deja con ganas de volver a venir...Sííí! así que ya estoy pensando quizás el verano que viene repetir esta parte, pero empezando desde mas abajo de Perth, desde Adelaide, así que a ver si alguien después de seguirme en el blog , se anima y se apunta...;-)



















martes, 22 de julio de 2008

Dificultades para continuar el viaje...

Continuar el viaje desde Exmouth no ha sido nada fácil y es que el primer problema con el que me encontré es que no tenía cobertura, con lo cual encontrar un lift era un poco complicado, y lo segundo que había un montón de gente como yo, bueno incluso en una situación peor, pues muchos se habían quedado tirados con el coche o la furgo por el camino.

Las opciones desde allí no eran muchas y los tours son extremadamente caros. Para que os hagáis una idea, hacer la costa oeste desde Perth hasta Darwin puede llegar a costar entre los 1500 y 2000 dolares como poco!!! pero el transporte también lo es y no es diario desde todo los sitios, así que hay que tener cuidado donde uno para y cuando puede continuar el viaje...
Después de hacer el tour con las whale sharks daba por terminada mi estancia en Exmouth y viendo que no era fácil, decidí que con lift o sin lift debía continuar al menos hasta la siguiente población más o menos "grande" donde quizás pudiera tener cobertura y así darme al menos la oportunidad de encontrar con quién continuar el viaje. El sitio, en cuestión, no os creáis que estaba ahí al lado...estaba a 12h. de viaje en autobús, en Karratha.
Y bueno...cuando quise comprar el billete, ya empece a liarla...
Resulta que era demasiado tarde y solo lo podía hacer por internet. Allí encontré que comprando un pase de autobús de 3 días consecutivos y que cubria 1000km de distancia me salía más barato que el simple billete hasta Karratha, así que sin dudarlo lo compré, aunque...no pude imprirlo!

Primer problema, no tenía más que un número de referencia al cual no tenía acceso el del autobús porque tampoco pude hacer la reserva. Solo me quedaba esperar esa noche a que el autobús llegara , hubiera hueco, que el conductor se fiara de mi pase de 3 días y que me dejara subir al autobús. Hasta ahí todo resulto bien, pero aún quedaba más...lo que no sabía que después de varias horas de viaje, a la 1 de la madrugada aquel autobús paraba en lo que aquí llaman Roadhouse, es decir, en medio de la nada! Es un sitio para repostar, donde a veces con suerte tienen una pequena área de descanso y banos, nada mas. Precisamente en este punto tendríamos que cambiarnos de autobús, con lo cual me tocaba hablar con el otro conductor y esperar si había sitios libres, sino me tocaría esperar todo la noche allí hasta que por la manana pudiera regresar de nuevo a Exmouth y hacer las cosas como toca!!! De nuevo, volví a tener suerte y el autobús llevaba más de 3h de retraso así que el autobús no podía marcharse hasta que el otro regresara y allí estuvimos esperando todos y durmiendo un poco más...El caso que le debí de dar pena o no sé... pero sin billete y sin nada, y con un número que podía bien haberme inventado me dejaron de nuevo saltar al autobus!!!


















Siguiente problema según llegué fue el alojamiento! Solo un albergue y completamente lleno, menos mal que existe el couchsurfing, y de nuevo la amabilidad de estos aussies!!! Allí me recogió Adam que en unas horas se iba de viaje, pero de todas formas podía quedarme en su casa, pues en su casa se alojaban otros 4 viajeros más: una pareja de eslovacos y un alemán que llevaban viviendo en su casa más de un mes y trabajando para poder ahorrar un poco de dinero, y un filandés que como yo estaba de paso. Mi estancia fue corta, pero parecía una gran familia, y como anticipo del día de mi cumpleanos nos echamos unas buenas risas aquella noche con el juego de Karaoke (madre mia!!! que mal canto!!!jejjeje) y después en el jacuzzi que tenia Adam en el jardín... Casualidades de la vida, uno de ellos cumplía anos también ese mismo día, pero ninguno de los dos dijimos nada....:-)

A pesar de tener cobertura no hubo suerte con el tema del lift , así que pensé que lo mejor era continuar al día siguiente hasta Broome, pues de todos modos, aquí las distancias son muy grandes y no es que hubiera mucho que ver entre Exmouth y Broome. La única excursión que me quedé con ganas de hacer era Karijini National Park, del que todo el mundo habla maravillas. Este lugar se encuentra hacia el interior, pero de todas formas no todos deciden ir, pues la carretera no debe ser nada buena y aquí desplazarse lleva muchas horas.
Bueno y aquí va lo mejor, esta vez intenté hacerlo bien y reservar mi billete para continuar mi viaje, pero como lo del día anterior sabía que había sido muy extrano, aún sabiendo que no era valido hasta Broome, pues la distancia era mucho mayor de lo que permitía el pase, intenté reservar con el mismo a ver si colaba, y... Efectivamente el día anterior no había quedado nada registrado, así que sin pagar nada más, otra vez al autobús y otras 10 horas largas de viaje, que llevaban por fin a Broome!!!!
El calor ya era insoportable, más de 30 grados, ,no quiero imaginarme como puede ser el verano!!! y precisamente por eso, a partir de aquí el tema del alojamiento, grande o no la ciudad, es un problema. Con suerte a mi llegada y como regalo de cumple tuve cama, aunque bien pensé que aquel día me tocaba dormir en la playa. En esta zona esta es la temporada alta ya que la gente no suele venir en verano no solo por las altísimas temperaturas sino porque además es la temporada de lluvias y muchas carreteras quedan cortadas por el agua sin posibilidad de acceso y siendo algunas no muy seguras, pues volvemos a una zona donde vuelve a ver  cocodrilos.

Algunos de los sitios mas famosos de Broome es su playa de Cable Beach, y es que ya puedo decir que las mejores playas se encuentran en la costa oeste, donde además el atardecer es un verdadero espectáculo. Una de las excursiones típicas aquí es ir en camello por la orilla de la playa par disfrutar de la puesta de sol.


















Cerca del centro también está el Gantheaume Point, donde los acantilados rojos contrastan con el azul turquesa del agua, y cuando la marea esta muy baja se puede ver en unas de las rocas las huellas de dinosaurios de hace mas de 120 millones de anos.


















Broome me encantó, pero solo estuve un par de días, pues enseguida encontré lift y no podía dejarlo escapar ;-) y más teniendo en cuenta el problema que cada día se me planteaba con el alojamiento...

jueves, 10 de julio de 2008

Road Trip : II Parte

Seguimos avanzando hacia el norte, y el calor y el buen tiempo nos acompana. La verdad es que no parece invierno...jejeje, y lo mejor es que llegamos a las playitas y a la zona del coral.

La primera parada es Monkey Mia, una playa considerada otro parque nacional, con una agua cristalina que parece casi una piscina. Esta playa es famosa por la innumerable cantidad de delfines que visitan diariamente la playa y con los que puedes banarte, y aún más, si madrugas puedes verlos en la misma orilla esperando a que les des de comer...una pasada!


















Pero aquello solo hacia más que comenzar, porque la siguiente parada me hizo comprender lo que los backpackers que me había encontrado en la costa este me decían...esto era lo que esperaba encontrar en la primera parte de mi viaje y he encontrado aquí, en la costa oeste...
Coral Bay es otra playa de azul turquesa, donde según metes los pies en el agua puedes colocarte las gafas de buceo y ver con total claridad un montón de peces y de coral, y lo mejor gratis! Sin tener que pagar para ir a una isla como en Queensland.
Y si creíamos que habíamos ya visto lo mejor...pues no... toda la zona de Ningaloo Reef es absolutamente increíble....Ahora sí, si vas al centro de información de turismo, puede que te haga pensar dos veces el meterte hacer buceo. A pesar de que estos aussies se lo toman todo con calma y mucha filosofía, pues te entregan para mantenerte informado una página por las dos caras con todos los peligros que te puedes encontrar, entre ellos los tiburones que según ellos en aquella zona no solían atacar porque estaban bien alimentados, pero mi pregunta es ...quien los alimenta... ;-) y después te dan algunos pequenos consejos en caso de rasguno, amputacion o shock...son la monda!!! :-)


















Pues en una de mis primeras playas por Ningaloo Reef os cuento que según metí la cabeza pensé que estaba en una pecera con un montón de peces exóticos a mi alrededor y estrellas de mar, algunas que triplicaban el tamano de mi mano y de un color azul intenso! pero cuando una está viendo todo eso anonadada y decide mirar un poco más a lo lejos y no solo lo que tiene debajo...MIERDA!!!! un tiburón!!!!! me cago en la xxxx!!!!! Era pequeno, no sé si era una cría o era un tipo en especial, pero lo que tenía claro es que era un TIBURÓN!!! así que saco la cabeza, aviso a la gente que estaba a mi alrededor y se pensaban que estaba de cachondeo pero NO! Unos metro más allá parece ser que otra pareja también había visto otro aún más grande...esto está plagado!!! Más tarde leímos que era frecuente este tipo de tiburones, pero que ellos nos tienen más miedo a nosotros que nosotros a ellos, pero claro una no sabe si es él ,el que me tiene miedo a mi o soy yo la que lo tengo que tener, así que...por si acaso...
A todo esto habíamos alcanzado ya Exmouth, y el viaje había ido muy bien hasta que a dos de los ingleses decidieron que no tenían dinero suficiente y que debían estar en Darwin en un par de días, es decir un non-stop de varios días hasta llegar, así que me hicieron la grandísima pxxx de dejarme aquí tirada, eso o la opción de irme sin ver nada...y como que no...
Exmouth era un punto clave en este road trip, pues este lugar es famoso porque es uno de los únicos sitios del mundo donde todos los anos entre Abril y Julio tienen la visita de las "Whale Sharks" . Sí, mejor no traducir el nombre, pero os diré que son inofensivas y aquí tienes el privilegio de poder banarte con ellas. Dentro de la famila de los tiburones y de los peces es el más grande del mundo, llegando alcanzar los 12/18metros de largo. Por supuesto tenia que hacerlo!!! Menuda oportunidad!!! Pensé que cuando lo viera a mi lado no sería capaz, pero es alucinante la experiencia, era como si estuviera viendo un documental. Creo que cuando regrese a Espana no me voy a creer todo esto que estoy viviendo ;-)
Así que bueno...a pesar del pastel que tengo ahora de que me he quedado tirada en un pequeno pueblo en el Western Australia y sin cobertura...guardo un muy buen recuerdo de esta parte del viaje, ha sido divertidísimo! Ya os contare como consigo continuar el viaje... ;-)

video

jueves, 3 de julio de 2008

Road Trip- I Parte

Llegar a Perth fue toda una odisea, nada más y nada menos que 12h entre vuelos y aeropuertos!!! Poco más y recorro otra vez Australia, pues el vuelo no era directo. Primero tenía que volar a Brisbane pero como hubo un retraso entonces nos hicieron volar hasta Sydney para conectar el vuelo con Perth, así que de aeropuerto en aeropuerto!!!

Perth me ha sorprendido gratamente porque esperaba encontrar una ciudad más, sin nada especial, simplemente punto de partida de mi viaje por toda la costa oeste hasta Darwin. Sin embargo me encontré con una ciudad muy grande, tranquila, sin mucho ambiente mochilero, cosa que se agradece después de estos meses. Destacaría los paseos por el Swan River o por el Kings Park, situado en una colina desde el que se obtiene una buena panorámica de toda la ciudad.
















Pensaba que no iba hacer muchas cosas allí, pero los alrededores dan para aprovechar una estancia de varios días en Perth.
Fremantle, por ejemplo, un pequeno pueblo cercano a la ciudad, donde está la zona portuaria y que muchos backpackers prefieren como residencia en vez de Perth. También la playa de Cottlehoe, llena de surfistas o incluso la locura de hacer , desde Perth, en un dia 700km!!!  para ver otra obra de arte que ha creado aquí la naturaleza, una roca en forma de ola de 15m de alto y 110 de largo, parece increíble pero ahí está! Reconozco que la distancia es bastante pero esto es Australia y uno no puede pensar en las distancias...


















De esta manera la semana se fue pasando sin darme cuenta...y así llegó el sábado y aún sin "lift" y en Perth empezaba hacer un frío bastante considerable, así que como fuera tenía que irme... Entonces me puse las pilas, y en vez de esperar encontrar la oferta de uno de ellos, empapelé Perth de "se busca lift" y funcionó!!! Un montón de llamadas y día de casting de "lift"...jejeje. Quedé con varias personas para conocernos, ver si congeniábamos o si los planes eran los mismos...y aquella misma tarde lo había encontrado, y lo mejor era que dejaba Perth al día siguiente! Me iba con John, Matt y Ross, tres chicos ingleses y su novia coreana Emily en una furgoneta, así que todo pintaba muy bien.
Bueno, un problema con el que no contábamos y que tampoco ellos se dieron cuenta es que nuestro día de partida era domingo, y aunque hasta ahora siempre me he encontrado todo abierto, no así en Perth, así que nos fuimos sin comida y sin nada! :-/
Nuestra primera parada, The Pinnacles, un paisaje muy curioso, pues en medio de un desierto un montón de pilares de roca caliza parecen estar colocados estratégicamente en medio de la nada.


















Aquí las distancias son enormes, y aunque encontramos paisajes tan sorprendentes como el The Pinnacles, entre unas cosas y otras muchas veces no hay nada, solo kilómetros y kilómetros de carretera. Empezábamos a estar ya cansados y como en esta época del año los días no son muy largos, enseguida oscurece, nos pusimos a buscar un lugar donde poder hacer la primera noche y así llegamos a un pequeno pueblecito donde por un momento no sabía dónde estaba, pues empecé a ver "Valencia St.","Madrid St."."Barcelona St."... y resultó que el pueblo se llamaba Cervantes! No sé que relación puede tener el escritor con un pequeno pueblo remoto en el Western Australia para que se lo dediquen, pero si alguien consigue saberlo que lo deje en los comentarios ;-)
El caso que allí, como no teníamos nada que comer, intentaron sin éxito pescar algo para la cena! Menos mal que encontramos un pequeno almacen abierto donde pudimos comprar algo de carne para hacer una barbacoa en una de las playas, pues aquí casi todas tienen. Nuestro lugar de acampada fue precisamente al lado de esta playa donde hicimos la barbacoa, Hangover Bay. Cuando llegamos no veíamos mucho pero nos llamó la atención los enormes canguros que había! No había visto unos iguales hasta ahora! Desde luego imponían bastante, pues nunca sabías hacia donde iban a saltar, así que el tema de poner la tienda de campana allí pensamos que peligraba un poco, y encima para colmo la lluvia nos había seguido desde Perth! Así que como en la zona de la barbacoa había algo techado, hicimos un apaño, apartamos todo y  plantamos allí mismo la tienda.
El amanecer fue increíble, y lo que más me llamó la atención es que la tierra en aquella zona era muy roja, no la había podido apreciar la noche anterior cuando llegamos! Hasta la misma carretera por la que habíamos llegado era un camino polvoriento y rojo, pero mi sorpresa fue cuando al asomarme a la playa.... Menudo contraste! La playa era de arena blanca y el mar de un intenso azul turquesa! 

Continuamos nuestro viaje hacia el Kalbarri National Park, con un montón de acantilados y de miradores, pero enseguida se nos volvió hacer de noche y de nuevo acampada libre en medio del Parque Nacional! El manto de estrellas era impresionante... 


Al día siguiente, ya que no pudimos hacer mucho el día anterior aprovechamos por la manana a patear todo aquello, y así pasamos el día entre barrancos y canones.




















domingo, 22 de junio de 2008

Cairns

Aquí finaliza una etapa de mi viaje, ya estoy en el Far North Queensland: Cairns, aunque no la última...
Cairns es una ciudad con estructura de pueblo e invadida de turistas. Imagino que en las próximas semanas se pondrá peor teniendo en cuenta el verano al otro lado del charco.
En realidad en Cairns no se puede hacer mucho, ni siquiera tiene playa, hay que coger un autobús para ir más al norte, pero eso sí, es punto de partida para ir a un montón de sitios. Por este motivo, y por su proximidad a la Gran Barrera de Coral lo convierten en un lugar tan turístico.
La ciudad está llena de un millón de agencias de viajes que te bombardean con tours y actividades , quizás un poco estresante para mi gusto. Entre algunas de las cosas que se pueden hacer ya que estamos en la Gran Barrera de Coral es ir a una de las muchas islas que hay. Las ofertas son muy variadas, aunque depende de lo que uno busque, simplemente relajarse en la isla o hacer buceo. En mi opinión, si se trata de buceo creo que vale la pena pagar un poco más si uno quiere ir a un sitio con buena visibilidad con poca gente y que merezca la pena, como pasaba con Lady Musgrave.
En esta ocasión en vez de barco escogí vuelo, una forma diferente de disfrutar la belleza de la Gran Barrera de Coral. Y así en una avioneta que parecía de juguete pude contemplar todo el arrecife, y tengo que decir que fue de las cosas mas bonitas que he visto, fui todo el vuelo con la boca abierta. Una casi que no le importaba caerse allí en medio y dar con una pequena isla como la de la foto, solo para ti..aunque claro...aquí se me ocurre, si te pudieras llevar algo... qué tres cosas te llevarías?


















Otra excursión que se puede hacer desde Cairns, y está cerca, es Kuranda. Un pequeno pueblo en las montanas, rodeado de "rainforest" y conocido sobre todo por sus tiendas de artesanía y bueno...también de souvenirs para que el turista se deje el dinero.
El viaje hasta allí se puede combinar en teleférico y tren.
A la ida escogí el teleférico desde el que se puede apreciar todo la selva y el río, y a la vuelta un tren de estilo antiguo que va entre las montanas y hace algunas paradas para poder ver las Barron Falls, aunque la cascada no llevaba mucha agua en esta época del ano.










Abandonando Cairns, y bastante más al norte se encuentra Cape Tripulation, un lugar que recomendaría a todo aquel que haya llegado en la costa este hasta aquí.
En el trayecto desde Cairn las vistas por la costa son preciosas, y hay dos paradas casi obligadas y que sin problema se pueden aprovechar para hacer. Una es Port Douglas, famosa por su playa de más de 10km, y acercándonos más, el río Mossman, uno de los pocos sitios en esta zona donde te puedes banar tranquilamente, pues una vez en Cape Tribulation daremos con más selva y sobre todo con mucho cocodrilo!
Para poder llegar hasta Cape Tripulation hay que atraversar el Daintree National Park y para ello hay un ferry que atraviesa el río que lleva el mismo nombre y que está lleno de cocodrilos. Allí mismo, en una pequena barca dimos un paseo para ver aquellas fieras, pero cuidado con no sacar los brazos...jejeje y sobre todo con no caerte. Fue curioso ver que la barca estaba llena de salvavidas por si pasaba algo, pero como si fuera eso a servir de algo...


















¿Qué tiene de especial Cape Tripulation? Pues rodeado de una exuberante vegetación, la misma selva se encuentra con una playa de arena blanca. Otro paraíso australiano, suena bien...eh?













Y bueno con Cape Tripulation se suponía que ponía fin a la costa este y daba comienzo a una última etapa en la que me iría al centro rojo, al outback, peeero...no! ;-)
En este tipo de viajes los planes cambian rápidamente, así que ni es mi última etapa ni me voy al outback... Mirando los vuelos al norte de Australia, a Darwin, estaban carísimos, y a Alice Spring peor porque están monopolizados por Qantas, con lo que imposible encontrar ofertas con las pequenas companias. El caso, que durante el viaje, me he encontrado a un montón de mochileros un poco decepcionados con la costa este, tras haber hecho la costa oeste! Según ellos la costa oeste es la Australia profunda, la parte no turística, la salvaje... y entonces me he empezado a plantear de que si todo lo que he visto hasta ahora, a mi me ha parecido increíble, entonces cómo sera la otra Australia de la que hablan? Por esta razón y por otra que ya os enteraréis más tarde...jejeje me ha dado la locura de volar manana desde Cairns hasta Perth, desde el nordeste hasta el suroeste, de punta a punta, nada menos que 6.650km!!! así que tranquilos que aún vais a tener historias para largo.

miércoles, 18 de junio de 2008

La Ultima Cruzada: Jurassic Park y La tierra de los Cassowaris

Townsville es la capital del norte de Queensland, y es el lugar desde la que se accede en ferry hasta Magnetic Island. Esta isla recibe así el nombre porque cuando el Capitan Cook llegó a la isla tuvo problemas con su brújula, pues en la isla no funcionaba!
Ahí, sí que puedo decir, que como dice mi amigo Nachete, me sentía Gracia Jones :-) Una isla que parece que se ha parado en el tiempo y que podía ser escenario del mismo Jurassic Park!










Nada más llegar en ferry, un cartel enorme que marcaba la posibilidad o no de ciclón, y es que la isla debía ser propicia para ello porque también en el hostal un cartel en la puerta de la habitación explicaba también el procedimiento a seguir en caso de emergencia.
La isla con mucha vegetación contaba con unas playas preciosas a las que se llegaba después de largas caminatas que bien merecían la pena. Una vez llegabas, la playa parecía tuya, pues con suerte podías ver como mucho a un par de personas.
Las playas estaban rodeadas de montana y piedras que parecían dibujadas o de cartón, e incluso si te fijabas parecía que algunas tenían hasta formas. Veis la ballena en esta?









Y por supuesto, estando en Australia y siendo una isla, un montón de animales: possums, wallabies en las rocas, koalas en los eucaliptos...aunque si os soy sincera, no los vi porque iba pendiente del suelo, teniendo en cuenta la advertencia que me encontré al empezar una de las sendas sobre la posibilidad de serpientes venenosas escondidas entre las hojas caídas. Estos "aussies" con tanto humor nos sugerían para evitarlas intentar mantenerse por el camino marcado para así no molestarlas (yo? molestarlas...????)

Y tras la estancia en Magnetic Island vino Mission Beach!

Mission Beach es la tierra de los Cassowaris...bueno, y de los cocodrilos también...Cuanto más avanzo parece que se van sumando más especies peligrosas a las que hay que al menos tener "respeto"... Quizás debería escribir en el blog sobre cómo sobrevivir en Australia sin ser atacado por una de sus especies, y eso que aún no he llegado al outback... Ahora son los cassowaris y los cocodrilos, pero primero fueron los tiburones y los dingos, y después las medusas mortales, las "box jellyfish". Estas medusas, aunque en esta época del ano el riesgo es más bajo, en verano sin embargo, en muchos lugares de Queensland el bano en las playas está prohibido, por lo que para la seguridad del bano han construido piscinas artificiales en la misma playa o en el paseo, a las que llaman "lagoon". Ah! el otro día también me quedé un poco flipada cuando me dijeron que por todas estas islas tuviera cuidado con unas pequenas caracolas en forma de cono que como turista sino lo sabes puedes cogerlas y ojo!!!! que como tenga el bicho dentro y te pique no hay antídoto para su veneno , en pocos minutos te ha fulminado....!!!

Y hablando de peligros, vamos a los de Mission Beach...
Este lugar se encuentra en medio de uno de los muchos "rainforest", selvas tropicales, que hay en esta zona...y la especie que nos podemos encontrar aquí son los cassowaris. Se trata de un ave que puede llegar a ser del tamano de una persona y que atención, porque puede atacar! Este animal al igual que el dingo no es de los que más hay que temer, pero tampoco hay que confiarse...
El problema de viajar en Australia sola por estos lugares es que a veces me entra un poco de paranoia porque cuando estas haciendo excursiones no hay ni un alma, solo tú, la naturaleza y ....los cassowaris...Pero aquí no queda todo sobre Mission Beach, os cuento más! Este pueblo tiene una playa larguísima y a ciertas horas dependiendo de las mareas, puede quedar cortado por unos riachuelos. Y aquí la anécdota del lugar, pues a mi llegada aunque era tarde, pregunté como ir al centro y la respuesta que tuve fue que no era recomendable atravesar esos riachuelos porque podía haber cocodrilos!!!! Pensé que me tomaba el pelo pero no!!! al sur de Mission Beach, el Hulla River tiene un montón de cocodrilos y no precisamente pequenines, y así haciendo otra de las excursiones cerca de allí pude encontrarme varios carteles que advertían de no aproximarse muy cerca del río!!! Parece ser que en Enero, época de lluvias allí esto es un problema a tener en cuenta...



















lunes, 9 de junio de 2008

Capricorn Coast y Whitsundays

Después de varias semanas sin escribir, ya se me acumulan las cosas que contar, y es que además aquí la historia cambia constantemente y en el último momento...jejeje

Desde Hervey Bay se suponía que me iba con un lift que había encontrado con un chico llamado Robert, pero que nunca apareció. Aquí fue el primer cambio de planes sobre la marcha, cuando Tania, una alemana con la que había compartido la aventura de Fraser Island, viajaba hacia el norte y  me ofrecía un sitio en su coche.
La primera parada fue Bundabergh, donde ella intentó encontrar trabajo recogiendo fruta sin éxito. Mi intención, sin embargo, era desde allí poderme acercar a una de las pequenas islas desde donde ya se puede disfrutar del arrecife del coral, Lady Musgrave y Lady Elliot, esta última solo accesible en helicóptero. El problema es que cuando fui recogiendo información vi que los tours a ambas islas eran demasiados caros, así que con tanta isla que hay por aquí, estas fueron descartadas, y Tania y yo sin conseguir nuestros objetivos decidimos continuar el viaje. Bundabergh no valía mucho la pena, así que seguimos avanzando hacia el norte llegamos hasta Agnes Water y Town 1770.
Ambos son dos pueblecitos muy pequenos y pegados, tanto que no se sabe casi donde empieza uno y donde termina el otro sino es por los carteles. Los dos tienen mucho encanto, y para los que hacen surf su última oportunidad para practicarlo, pues a partir de allí empieza el arrecife del coral. Un "tip" para los que quieren aprender, os diré que este es el sitio más barato para iniciarse, así que ya sabéis, haceros con uno de los muchos cursillos que ofrecen.
Llegamos a un hostal que estaba a un par de kms. de Agnes Water, muy nuevo, que más bien parecía un resort con pequenos bungalows y para solo 30 huéspedes, lo que hacía del lugar una gran familia. En este hostal, para mi gran suerte, Chris y Lalisa necesitaban gente para trabajar a cambio del alojamiento y comida. Mi idea era quedarme solo un par de días, pues era suficiente para aquel pueblo, pero lo que no sabía es que aquella semana llegaría el gran diluvio universal. Ni los mismos locales de allí se lo explicaban pues estamos en la época seca, quién lo diría...
El caso, que siendo mi siguiente destino el crucero por las Whitsundays y como el temporal afectaba a todo Queensland aproveché para quedarme unos días más, pero cuando ya me disponía a marchar...nuevo cambio de planes... pues entonces me surgió la oportunidad de trabajar un par de tardes en el mismo barco que operaba el tour a Lady Musgrave a cambio de poder irme con ellos gratis! Yo ya tenía ganas de ir, pero encima Chris me había dicho que el buceo era muchísimo mejor que en las Whitsundays y cuánta razón tenía! La visibilidad era increíble, no hacía falta ni siquiera hacer ninguna inmersión para ver un montón de peces, tortugas y un coral de muchos colores.









La isla era muy pequena pero parecía sacada de una película, y en vez de arena todo era coral del que me quedé con ganas de coger algo de recuerdo, pero claro... si te pillan puedes llegar a pagar multas de hasta $500! así que como para pensartelo...
Y después de toda una larga semana, tocó abandonar Agnes Water. En el camino, antes de llegar hasta Airlie Beach para hacer el crucero, como el trayecto era largo hice una parada en Mackay. Esta ciudad no tiene excesivo interés, si acaso las playas del norte o el puerto, pero si se quiere aprovechar esta parada, una buena excursión que se puede hacer es ir a Eungella National Park. Este es uno de los pocos sitios desde donde se pueden ver los tímidos "platypus", los ornitorrincos, aunque eso si con mucha paciencia y con unos prismáticos para que no se te escapen.


Y allí en Mackay volví a repetir mi experiencia en couchsurfing con un "aussie" que decía que por sus venas corría sangre latina. Después de haber vivido durante 8 meses en Sudámerica, estaba enamorado de todo lo relacionado con la cultura latina, un apasionado del idioma y de la salsa. Intentamos hablar en espanol pero según él hablaba demasiado rápido así que acabamos hablando un spaninglish muy gracioso ;-)
Segunda vez "couchsurfing" y todo un éxito!!!

Tras esta breve estancia en Mackay, el sábado cogía el autobús hasta Airlie Beach, donde a media manana partía el crucero por las Whitsundays. Se suponía que el autobús llegaría un par de horas antes del que barco saliera, así que tenia tiempo suficiente...o eso creía... Después de estar más de media hora esperando el autobús, resultó que había habido un accidente en Brisbane y el autobús llevaba un retraso de más de 6h.!!! Casi que me daba algo!!!!! Y encima no había ningún otro transporte! Ya a la desesperada, llegué a proponer a las personas que estaban allí, alquilar un coche, pero claro, demasiado caro porque además nadie podía regresar con el coche a Mackay. Iba a perder el barco y el dinero del crucero!!!!! peeeero...como os he dicho la situaciones cambian por momentos ;-) y para mi suerte una pareja de filipinos que no se habían enterado de lo ocurrido resultó que trabajaban en un resort en una de las islas de las Whitsundays y también tenían que estar necesariamente esa manana en Airlie Beach. Sin dudarlo, al enterarse, se apresuraron a llamar a alguien que conocían en Mackay y pedirle el favor de que les acercara. Ya os lo imagináis... me acoplé a ellos que no veas, eran mi salvación...;-), pero mientras todo esto sucedía ya habían pasado casi 2 horas desde que tenía que haber llegado el autobús, y aún nos quedaba otro tanto hasta llegar. Tenía el corazón que se me salía, agotando el tiempo al máximo, conseguí por fin llegar tan solo 5 minutos antes de que el barco partiera! Menudas carreras por Airlie Beach, llegué con la lengua fuera...

Las Whitsundays es un archipiélago formado por 74 islas montanosas, rodeadas de coral y muchas de ellas inhabitadas. El crucero fue una pasada a pesar de que el tiempo no fue precisamente muy soleado, pero eso no impidió que aprovecháramos a tope para bucear, hacer alguna inmersión, y sobre todo disfrutar en Whitsunday Island, donde caminando por la isla se llega hasta un mirador donde se puede disfrutar de esta panorámica, no es una pasada?











En esta isla está la famosa playa de Whitehaven Beach, con una arena blanca y fina que parecía harina, y allí pasamos la manana haciendo el chorras y sacando un montón de fotos...



















miércoles, 28 de mayo de 2008

Sunshine Coast

Nuestra marcha de la casa de Ian y Debbie fue lo mejor que pudimos hacer...
Después de dar por finalizado nuestra experiencia haciendo wwoofing, decidimos pasar al menos un par de días en la ciudad de Noosa. Sus playas o los paseos por Noosa National Park me recordaban a Byron Bay, pero la pequena o gran diferencia entre estos dos lugares es que mientras en Byron Bay todo era muy hippie, en Noosa todo era muy "chic", solo había que ver las casas o los barquitos. Vacaciones para gente con mucha pasta. Los precios pueden duplicar o triplicar los de cualquier otro sitio!!







Noosa es otro de los sitios famosos por sus playas para hacer surf, así que como Annette es una experta en el tema y teníamos tablas gratis en el hostal, aproveché para probar este deporte nacional. Tengo que confesar que solo conseguí estar a remojo como los garbanzos... una ve a toda esa gente surfeando y se piensa que es fácil ...pero tiempo al tiempo, quizás esta sea la primera de muchas veces ;-)









Bueno como hasta el jueves no podíamos marcharnos y Annette tenía muchas ganas de ir al famoso zoo de Australia del conocido y "mítico" cazador de cocodrilos Steve Irwin, pues allá que nos fuimos. Para aquellos que estáis por aquí o pensáis ir, el zoo está a medio camino entre Brisbane y Noosa, pero desde Caloundra hasta Noosa hay transporte gratuito al zoo ;-) La verdad es que en principio no me hacía mucho la idea, prefiero ver a los animales en plena naturaleza y de manera casual, más emocionante :-) pero mira... Ahora ya sé que no se me va escapar especie autóctona por ver en este país, además de tener la oportunidad de tener entre mis brazos a este pedazo peluche... ¿me lo llevo?












Y desde Noosa hasta Hervey Bay, uno de los puntos de partida hasta Fraser Island, la isla más grande de arena del mundo!!! Los aborígenes la llaman "Gurri" y representa una mujer cuyos ojos, los lagos que hay en la isla, reflejan el cielo azul; y se dice que está habitada por animales para no sentirse sola.
Allí alquilamos un 4x4, y la misma agencia se encargaba de agrupar a gente para completar el vehículo. El día anterior nos juntaban para conocernos, hacer la compra, darnos el mapa y sobre todo unos cuantos consejos sobre la isla a tener en cuenta: como hora en las que subía la marea y a las que NO podríamos conducir pues si metíamos el coche por el agua salada nos cargaríamos el motor, el asunto de los dingos y el peligro de los banos en el océano, pues estaba infestado de tiburones...casi na!!!
Y ahí comenzaba nuestra aventura de fin de semana en la isla... A nuestra llegada, el camino de arena trancurría entre una selva y a momentos parecía que íbamos a volcar. Por fin alcanzamos la highway, esta pedazo autopista al lado del océano que por supuesto era de arena ;-)














El viento y el oleaje seguro que pondrían largos los dientes a cualquier surfista pero por supuesto no había nadie banandose...a ver quien es el valiente... Los banos los dejamos para algunos de los lagos que habia en la isla. El más impresionante , Lake Makencie, un lago de agua dulce,en medio de toda la vegetación,con una agua que podías verte los pies y una arena blanca y fina...un verdadero paraíso!!!


















Para poner un poco más de emoción a esta aventura surgió el dilema en el grupo...Se suponía que no debíamos ir más allá del famoso Maheno, las ruinas de un barco de 1935, porque podrían pillarnos las mareas, pero algunos habían oído hablar a otros grupos que habían llegado sin más problema más al norte hasta Indian Head desde donde se podría ver una panorámica de toda la highway y de las Champagne Pools. Esta es una zona llamada así porque las rocas habían formado como una especie de piscinas donde el oleaje rompía con mucha fuerza formando un montón de espuma. Para colmo el debate se avivó tras encontrarnos a unos del lugar que también nos animaron a tal hazaña diciendo que tendríamos tiempo suficiente, pero claro está no todos estaban dispuestos a arriesgarse y perder la fianza del coche si salía mal. La tensión se mascaba en el aire, era parte de la aventura, habíamos escogido ese viaje, no uno preparado con guía así que finalmente decidimos irnos. Finalmente no tuvimos ningún percance y desde luego mereció la pena :-)


Por la noche, un poquito más de emoción porque la segunda noche acampamos en la playa. Enseguida se nos hizo completamente de noche, así que con solo dos linternas cenamos como pudimos, pues una estaba en el plato y otra en nuestra espaldas...aquello estaba lleno de dingos que se estuvieron paseando a sus anchas todo el tiempo entre nuestras tiendas de campana! 


Y aquí acaba la aventura de Fraser Island y mi viaje con Annette, pues ella continúa su camino hacia el Sur y yo hacia el Norte, buscando cada vez mas calorcito...;-)